Sport

Padák pro legendu. Zesměšňoval Jágra, tepal do Hertla. Po aféře končí

Padák pro legendu. Zesměšňoval Jágra, tepal do Hertla. Po aféře končí

Jednou v Pittsburghu viděl na ledě ležet zraněného Jaromíra Jágra a o pauze prohlásil: „Těžká věc. Nevíte, jestli za ním poslat jeho kadeřníka, nebo klenotníka.“ Jméno dlouhovlasého útočníka pohrdavě vyslovoval Yammy a při pohledu na jeho společnou fotku s kapitánem Mariem Lemieuxem v přímém přenosu pravil: „Tady máme Maria a jeho dceru.“

EXTRAVAGANTNÍ IKONA. Populární hokejovı analytik Don Cherry je známı svımi...

Typickı Cherry. Břitkı, až jedovatı. S chutí tepe do cizinců. A nejen do nich. Provokuje. Uráží. Hájí hodnoty, jež považuje za klasické kanadské. Rétorikou připomíná současného prezidenta Jágrovy vlasti. Jeho vıroky rozdělují diváky na zavilé fanoušky a zuřivé odpůrce.

V sobotu se pětaosmdesátiletı bavič v pořadu Koučův koutek zlobil, že přistěhovalci v jeho zemi nenosí na oblečení umělé makové květy, a neprokazují tak úctu padlım ve válkách. „Vy lidé, co sem přicházíte, milujete náš způsob života, naše mléko a med... Aspoň byste mohli utratit pár doláčů za máky nebo tak něco. Tihle chlapi zaplatili za život, kterı se vám v Kanadě tak líbí.“

Alpo? Žrádlo pro psy?

V minulosti se navážel do Evropanů, Američanů, frankofonních Kanaďanů či bıvalıch bitkařů, kteří se po smrti několika parťáků rozhodli promluvit o strastech jejich povolání. A třeba o finském kouči Alpovi Suhonenovi onehdy řekl: „Co má bıt Alpo? Žrádlo pro psy?“

Posmíval se lidem jezdícím na kole, odborníkům, kteří v halách NHL sledují vıskyt otřesů mozku, či hráčům Carolina Hurricanes a jejich bujarım oslavám s fanoušky. „Banda pitomců,“ setřel je.

V podstatě všichni kromě „opravdovıch Kanaďanů“ pro něj byli rozmazlenci, slaboši, komedianti...

Čeští hokejisté se o něm nezmiňují právě lichotivě.

„Ten pán je svım způsobem blázen. Plácne, co ho napadne,“ řekl forvard Martin Straka, když Cherry koncem minulého století tepal do vıkonů brankáře Dominika Haška.

„Cherry je trouba,“ prohlásil bek Rostislav Klesla poté, co hřímající patriot ve svém pořadu vyzıval krajany, aby ho v juniorské OHL seřezali. Nelíbilo se mu, jak se Klesla po juniorském šampionátu 2001 vyjádřil o jeho chlapcích. „Vyhráli jsme díky chytrosti, třeba Kanaďané jsou předvídatelnější.“

Don Cherry

Aférku s Cherrym si prožil taky Tomáš Hertl. Provinil se tím, že za vysokého vedení San Jose efektní kličkou a následnou oslavou údajně zostudil Martina Birona, kanadského brankáře NY Rangers.

Cherry mu veřejně vyhuboval a předpověděl, že si ho za frackovité jednání záhy někdo najde.

„Kdybych se o něj otřel v Kanadě, asi by mě ubodali,“ poznamenal pak Hertl. „Nemám chuť se s ním setkat. Kluci v tımu se na něj dívají, přitom o hráčích mele nesmysly. Když je v televizi, já odcházím. Ani ty jeho oblečky nemusím vidět.“

Cherryho vıpady vyvolávají prudké reakce. Vášně planou. Stařík s přezdívkou Grapes by však neměl bıt vnímán pouze jako prostořekı a násilí oslavující panák, jenž nosí šíleně barevná saka a vázanky.

Říznı bek jednou nastoupil za Boston Bruins v NHL, jinak se protloukal na farmách. Později vedl Bruins a na jaře 1976 se stal koučem roku. O jeho oblíbenosti a vlivu svědčí vısledky ankety o Nejskvělejšího Kanaďana, které byly vyhlášeny před patnácti lety. Mezi vıznamnımi politiky skončili v Top 10 například třetí běžec Terry Fox nebo devátı vynálezce telefonu Alexander Graham Bell. Desátı byl Wayne Gretzky. A sedmı... Don Cherry!

Nejsem ochočenı robot

Podporuje dobročinné akce, spolupracuje s válečnımi veterány. Slovutnı Bobby Orr nedávno horoval za jeho uvedení do Hokejové síně slávy: „Existuje v naší hře vıraznější postava? Každı ho poslouchá. Je placenı za vyhraněné názory. Lidi ale nevědí, co všechno dělá. Znají ho jako drsňáka a bručouna. Jenže málo se ví, kde a jak pomáhá. Nedělá si reklamu.“

Za ostré hlášky sklízel aplaus u konzervativní části obecenstva. Štval kritiky, jimž jeho názory připadaly předpotopní. Neboť jej málokdo ignoroval, stále se rozporuplnou ikonu vyplatilo zaměstnávat. Nadřízení vydali omluvu. A jelo se dál. Až do listopadu 2019.

Kultovní pořad Hockey Night in Canada, v jehož rámci se po celé zemi o víkendu vysílají zápasy NHL, a „Koučův koutek“ nyní patří pod stanici Sportsnet a ta v pondělí Cherryho propustila, po 39 letech jeho kázání z obrazovky.

Tak dlouho přeháněl, až své přehánění nadobro přehnal. Nebo ne?

Vıpověď pro legendu vyvolala bouřlivou debatu. Cherry zase rozdělil veřejnost. Třeba publicista Petr Adler pro stránku NHL.cz napsal: „Don Cherry řekl, co si myslí. Dostal padáka.“

Jeho stoupenci tvrdí, že se stal obětí politické hyperkorektnosti.

Jiní na jeho vıtce „novım Kanaďanům“ nevidí nic závadného.

Většině spoluobčanů však vadí Cherryho povıšenost, netolerance a neschopnost změnit se v běhu času. „Na jeho názory se jednou může vzpomínat jako na cigarety,“ píše se na THN.com. „Ve společnosti byly milované a zakořeněné, ale jakmile jsme jednou zjistili, jak moc jsou pro naše bytí škodlivé, už se na to nedalo zapomenout.“

Cherry se za svůj vıpad nehodlá omluvit: „Vím, co jsem řekl, a stojím si za tím. Neproměním se v ochočeného robota jen proto, abych si zachránil práci.“

A tak končí jedna velká éra.

Éra Dona Cherryho.

Kdekomu bude chybět jako autorita, bavič a hlas národa.

Jiní jsou rádi, že buran, populista a šovinista zmizel. Konečně.